Brand wint uitputtingsslag in Dendermonde

Zondag 26 December 2021

Brand wint uitputtingsslag in Dendermonde

Wereldkampioene Lucinda Brand heeft de UCI Wereldbekermanche in Dendermonde op haar naam geschreven. Ze versnelde in de derde ronde en liet iedereen achter zich. De Amerikaanse Clara Honsinger strandde op de tweede plaats.

Geen drassige loopstroken in Dendermonde dit jaar, wel opnieuw een modderige ondergrond. Marianne Vos dook als eerste het veld in, maar niet veel later losten haar landgenoten Fem van Empel en Denise Betsema haar af aan de kop van de wedstrijd. Wereldkampioene Brand kende een mindere start en werkte de eerste ronde af in tiende positie.

Betsema plaatste de eerste twee ronden enkele tempoversnellingen, maar grote verschillen leverde dat niet op. Na haar slechte openingsronde slaagde Lucinda Brand er in om tijdens de tweede ronde vooraan aan te sluiten. Op het einde van die ronde hadden we zowaar een kopgroep van 10 vrouwen.

Niet veel later vond Brand het welletjes geweest. Ze plaatste een versnelling waar niemand onmiddellijk een antwoord op had. Betsema probeerde haar nog wel te volgen, maar ze kwam nooit tot op het wiel van de wereldkampioene. Aan het einde van de derde ronde had Brand een voorsprong van 9 seconden op Betsema. Die voorsprong diepte ze tijdens de voorlaatste ronde verder uit.

In de achtergrond kwam Clara Honsinger steeds dichter. De Amerikaanse reed voorbij Vas en Pieterse naar de derde plaats en niet veel later kwam ze ook aansluiten bij Betsema. Aan het einde van de voorlaatste ronde liet ze ook de Nederlandse ter plaatse.

Wereldkampioene Brand leek in eerste instantie gewonnen spel te hebben, maar Honsinger kwam in de laatste ronde nog akelig dicht. Brand wisselde van fiets, de Amerikaanse deed dat niet. Honsinger naderde tot op 4 seconden, maar de overwinning van Brand kwam niet meer in gevaar. De wereldkampioene mocht opnieuw het zegegebaar maken. Honsinger werd knap tweede, Betsema vervolledigde het podium.