Emotionele Vanthourenhout wint loodzware cross in Namur

Zondag 19 December 2021

Emotionele Vanthourenhout wint loodzware cross in Namur

Een prachtige overwinning op de Citadel van Namur vandaag voor Michael Vanthourenhout. Na een lange inhaalrace kon hij in ronde 5 wegrijden van topfavoriet Tom Pidcock. Na enkele slippertjes van die laatste haalde hij het in de 11e manche van de UCI Wereldbeker Veldrijden met ruim een halve minuut voorsprong van de jonge Brit.

Vanaf ronde 1 lag de weg naar de overwinning open voor Toon Aerts (Baloise Trek Lions). Hij zette een elitegroepje achtervolgers meteen op enkele seconden. Aan ongeziene snelheid kon hij enkele ronden lang zijn voorsprong aanhouden. Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) die in de achtergrond van ver aan een inhaalmanoeuvre was begonnen, zat hem tot in ronde 4 op de hielen.

Na een schuiver en lekke band voor Aerts, moest hij de Brits kampioen laten voorgaan. Ook Michael Vanthourenhout (Pauwels Sauzen – Bingoal) sprong vanuit de achtergrond mee over Aerts. En Quinten Hermans (Tormans Circus Cyclo Cross) die ook bezig was aan een sterke wedstrijd moest de mannen voorin laten begaan door problemen met zijn schoenen.

Het zag er heel even naar uit dat Pidcock solo naar de overwinning zou snellen, maar na enkele technische foutjes was het erop en erover voor Vanthourenhout die de laatste twee rondes zijn voorsprong op de Brit groter en groter zag worden. Met tranen in de ogen rolde hij na 7 loodzware rondes uiteindelijk over de finish van deze 11e manche van de UCI Wereldbeker Veldrijden in Namur. Tom Pidcock werd 2e op 36 seconden, gevolgd door Toon Aerts op 51 seconden.

© Cyclephotos