Vanthourenthout pakt eerste wereldbekerzege ooit in Tabor

Zondag 29 November 2020

Vanthourenthout pakt eerste wereldbekerzege ooit in Tabor

De eerste manche in de UCI Cyclo-cross World Cup krijgt bij de mannen een volledig Belgisch podium. Michael Vanthourenhout pakt de zege, voor ploegmaat en Europees kampioen Eli Iserbyt en Wout Van Aert.

Het is wachten tot halfweg koers vooraleer er eindelijk afscheiding komt vooraan. Michael Vanthourenhout (Pauwels-Sauzen) probeert het voor een tweede keer en slaagt er nu wel in om de rest van de kopgroep op achterstand te zetten. Met de streep aan het einde van ronde vier in zicht, valt het even stil en is het Wout Van Aert (Jumbo-Visma) die de handschoen opneemt.

Het gat dichten lukt niet, na Van Aert is het de beurt aan de winnaar van de Wereldbeker vorig seizoen, Toon Aerts (Telenet-Baloise Lions). Hij voelt net als Van Aert de hete adem van Eli Iserbyt (Telenet-Baloise Lions) in z’n nek, ploegmaat van leider Vanthourenhout.

Noch Van Aert, noch Aerts slaagt erin het gat met Vanthourenhout te dichten. Europees kampioen Iserbyt ziet zijn moment gekomen en gaat met tweeënhalve ronde te gaan alleen in de achtervolging op z’n ploegmaat. Bij de achtervolgers probeert nu ook Aerts alleen in de achtervolging te gaan. Van een grote groep achter Vanthourenhout is ondertussen geen sprake meer.

Iserbyt komt na een knappe inspanning meter per meter dichter op Vanthourenhout. Bij het begin van de voorlaatste ronde hebben we een duo van Pauwels Sauzen-Bingoal aan de leiding. In de achtervolging gaan Aerts en Van Aert de strijd aan voor plek drie. De wedstrijdsituatie wijzigt niet in de voorlaatste ronde en zo duiken we met twee duo’s de slotronde in.

Iserbyt moet een gaatje dichten op Vanthourenhout, na een foutje aan het begin van de slotronde. Ook bij de achtervolgers gebeuren er fouten. Aerts moet voet aan grond zetten na een corrigerende beweging van Van Aert en moet daardoor de rol lossen. Vooraan is het Vanthourenhout die z’n ploegmaat Iserbyt constant onder druk zet. Hij geeft z’n beperkte voorsprong niet meer uit handen en pakt zo de zege op het parcours waar hij vijf jaar geleden wereldkampioen bij de beloften werd. Ploegmaat Iserbyt is tweede en Wout Van Aert eindigt knap derde.

Voor Vanthourenhout is het de eerste overwinning in de UCI Cyclo-cross World Cup in z’n carrière en hij is automatisch ook de eerste leider dit seizoen.