Wout van Aert pakt derde eindzege in Wereldbeker

Dinsdag 26 Januari 2021

Wout van Aert pakt derde eindzege in Wereldbeker

De slotmanche in Overijse moest beslissen over winst in de UCI Wereldbeker Veldrijden 2020-2021. Wout van Aert voelde de hete adem van Van der Poel in z’n nek en dus zette de Belgisch kampioen nog een laatste keer alles op alles om zijn eindzege veilig te stellen.   

Z’n eerste punten op weg naar de eindzege in het klassement, pakte Van Aert (Jumbo-Visma) in het Tsjechische Tabor. Ondanks het feit dat Van Aert niet op de eerste startrij stond, reed hij in het openingsweekend van z’n veldritseizoen naar een derde plaats, na Eli Iserbyt (Pauwels Sauzen – Bingoal). De zege was voor landgenoot Michael Vanthourenhout (Pauwels Sauzen – Bingoal), die voor het eerst in z’n carrière de leiderstrui in ontvangst mocht nemen. 

In Namen verscheen ook voor het eerst wereldkampioen Van der Poel (Alpecin-Fenix) ten tonele. De Nederlander mocht na een uiterst spannende wedstrijd juichen, voor Van Aert. Dankzij die zege sprong de wereldkampioen onmiddellijk naar plek drie in het klassement. Leider Michael Vanthourenhout kon ondanks een valpartij en vierde plaats z’n leiderstrui met zeven punten voorsprong op Van Aert behouden. Eli Iserbyt, de tweede in het klassement na Tabor, zag z’n voorsprong en mooie positie in het klassement verdwijnen na mechanische pech.  

Toen de regen van Dendermonde een loodzware omloop maakte, zag Wout Van Aert z’n kans om de macht te grijpen in het klassement. Op een zompige omloop die Van Aert perfect lag, zette hij wereldkampioen Van der Poel op bijna drie minuten. Hij pakte ze niet alleen z’n eerste zege in de Wereldbeker dit seizoen, maar mocht ook de leiderstrui ontvangen. Vanthourenhout moest ook wereldkampioen Van der Poel in het klassement nog voor laten gaan en zakte zo naar plek drie.  

Vlak na de jaarwisseling was het opnieuw de beurt aan de wereldkampioen. Van der Poel zegevierde in Hulst, voor Wout van Aert, en naderde zo tot op 15 punten van de leider. Overijse, de laatste manche, zou dus beslissen over de eindzege. Iedereen verwachtte een duel tussen de nummers één en twee in de ‘Moeder aller crossen’ en die kwam er ook. Na een lekke band voor Van der Poel en een spannende achtervolging, was het Van Aert die aan het langste eind trok. De Belgisch kampioen pakte zo voor de derde keer in z’n carrière de eindzege in de Wereldbeker.  

  1. Wout van Aert – 165 ptn.
  2. Mathieu van der Poel – 140 ptn.  
  3. Michael Vanthourenhout – 128 ptn.