Betsema solo in de kuil in Zonhoven

Zondag 24 Oktober 2021

Betsema solo in de kuil in Zonhoven

De vierde manche van de UCI Wereldbeker Veldrijden was op maat van Denise Betsema. De Nederlandse zandspecialiste trok de wedstrijd in ronde drie helemaal naar zich toe. Wereldkampioene Brand werd tweede, Europees kampioene Alvarado derde.

Denise Betsema en Puck Pieterse waren de eerste leidsters in de wedstrijd. Op zo’n 6 seconden van het kopduo volgde wereldkampioene Brand. In de derde van in totaal zeven rondes was het zandspecialiste Betsema die er alleen van door ging. Ze liet haar landgenote Pieterse achter en begon aan een solo die tot het einde zou duren.

In de achtergrond was het wereldkampioene Brand die haar landgenote Pieterse kon bijbenen. Lang duurde de achtervolging met twee niet, want al snel moest Pieterse ook Brand laten gaan. De wereldkampioene deed het goed in de kuil, maar het gat met leidster Betsema dichten lukte niet meer. Ronde na ronde liep de achterstand op Betsema op.

De jonge Pieterse kon lang standhouden op plaats drie, maar voelde bij het ingaan van de laatste ronde de hete adem van Europees kampioene Alvarado in haar nek. Het werd nog een pittige strijd om die laatste podiumplek binnen te halen. Uiteindelijk was het Alvarado die in de laatste zandstroken haar landgenote Pieterse achter liet.

Ondertussen was Betsema aan de finish al aan het feest. De Nederlandse had uiteindelijk een voorsprong van 45 seconden op wereldkampioene Brand en 1’08” op Europees kampioene Alvarado. Betsema won niet alleen de wedstrijd, maar is ook de nieuwe leidster in het klassement van de UCI Wereldbeker Veldrijden.