Lucinda Brand onklopbaar in Wereldbeker

Dinsdag 26 Januari 2021

Lucinda Brand onklopbaar in Wereldbeker

Met winst in de eerste drie manches en een tweede plek in Hulst en Overijse was de dominantie van Lucinda Brand dit seizoen overduidelijk. De Nederlandse van Baloise Trek Lions pakte zo overtuigend haar allereerste eindzege in de UCI Wereldbeker veldrijden.  

De Wereldbeker werd in november afgetrapt in het Tsjechische Tabor. Na een drie spannende openingsronden besloot Brand het gashendel open te draaien. Alvarado (Alpecin-Fenix) kon in eerste instantie nog volgen, maar niet veel later moest ook de wereldkampioene laten begaan. Ze reed solo naar de zege in Tabor, voor landgenotes Alvarado en Betsema (Pauwels Sauzen – Bingoal), en pakte zo van bij de start de leiderstrui.   

Toen Brand in de tweede manche in Namen aan een heuse achtervolgingswedstrijd begon, leek een mindere dag haar punten te gaan kosten. Maar na een knappe inhaalrace op het loodzware parcours rond de Citadel, greep de Nederlandse opnieuw de macht én het maximum aan punten. Met een totaal van 80 punten begon Brand haar voorsprong uit te bouwen op wereldkampioene Alvarado die met een vierde plaats nipt haar tweede positie in het eindklassement kon behouden voor Betsema.

Ook in Dendermonde deed Brand haar leiderstrui opnieuw eer aan met een zege en, net als in Tabor en Namen, 40 extra punten. Eerste achtervolgster in het klassement, wereldkampioene Alvarado, moest opnieuw Honsinger laten voorgaan. Betsema kende op haar beurt een slechte dag in de modderpoel van Dendermonde, waardoor Brand’s voorsprong in het klassement zienderogen groeide.   

In Hulst kon Betsema haar mindere wedsstrijd in Dendermonde goedmaken. Haar overwinning maakte een einde aan de heerschappij van Brand. De leidster in het klassement kon de schade beperken, sprintte voor wereldkampioene Alvarado naar de tweede plaats en trok zo 42 punten voorsprong en dus een gerust gemoed naar Overijse, want na Hulst was de eindzege al binnen. Door de winst van Betsema werd de strijd om plek twee in het klassement wel weer spannend. Zes punten was het verschil met de wereldkampioene, die nu vrede moest nemen met plaats drie. 

In Overijse werd op een loodzwaar parcours het eindklassement vastgelegd. Wereldkampioene Alvarado vocht voor wat ze waard was en reed naar de zege in de Druivenstreek. Concurrente Betsema moest na een sterke eerste wedstrijdhelft de rol lossen, waardoor haar voorsprong van zes punten als sneeuw voor de zon verdween. Wereldkampioene Alvarado sprong over Betsema naar plaats twee in het klassement.  

Vorig seizoen werd Brand nog zevende in het eindklassement, maar dit seizoen bleek ze onklopbaar. Na een knappe tweede plaats in Overijse pakte ze nog maar eens 30 punten en maakte ze dominant een einde aan de Wereldbeker.  

  1. Lucinda Brand – 180 ptn. 
  2. Ceylin Alvarado – 142 ptn. 
  3. Denise Betsema – 129 ptn.