Mathieu Van der Poel imponeert na onemanshow in Hulst, Wout van Aert blijft leider in de wereldbeker

Zondag 03 Januari 2021

Mathieu Van der Poel imponeert na onemanshow in Hulst, Wout van Aert blijft leider in de wereldbeker

Toon Aerts (Trek Baloise Lions) was het beste weg en bepaalde in de openingsfase het tempo. Halverwege de openingsronde nam Van der Poel over en joeg hij de snelheid nog wat meer de hoogte in. Het duo sloeg snel een kloofje op de tegenstand. Van Aert schoof na een moeilijke start op, maar verloor kort daarna een handvol seconden na een slechte fietswissel. Op dat moment was Van der Poel echter al losgeslagen. Met enkele imposante pedaalstoten knalde hij Aerts uit het wiel, die meteen zes seconden aangesmeerd kreeg. Bij de achtervolgers vlamde van Aert dan weer voorbij Vanthourenhout op zoek naar Aerts en Van der Poel.

Maar de vogel was al gaan vliegen. Bij het ingaan van de derde ronde bedroeg de voorsprong van Van der Poel met de klap twintig seconden. In de achtergrond leek ook van Aert nu de goede tred gevonden te hebben. De leider in de wereldbeker reed het gat op Aerts vlot toe met Vantourenhout in zijn zog en leek door te stomen, maar na een technische fout was hij opnieuw op achtervolgen aangewezen. Dit keer kreeg hij Pidcock mee in zijn zoektocht naar de twee achtervolgers.

Terwijl de voorsprong van Van der Poel bleef groeien, streed het trio Pidcock - Vanthourenhout - van Aert voor de twee resterende podiumplaatsen. Aerts leek zijn vroege inspanningen te moeten bekopen en kon de oversteek naar het drietal niet meer maken. Ook Vanthourenhout moest er bij een tempoversnelling van van Aert af en verloor snel veel terrein. De namen voor het podium waren dus beslist. De enige vraag die nu restte was wie uiteindelijk op het tweede schavotje mocht plaatsnemen.

Tweede adem van Aert

Van Aert leek opnieuw een beter ritme gevonden te hebben en zette Pidcock onder druk. De jonge Brit maakte onder die druk ook enkele foutjes, maar breken deed hij aanvankelijk niet. Al was het uitstel van executie, want net voor het ingaan van de slotronde kon van Aert zich dan toch losrukken van zijn compagnon de route.

De versnelling van van Aert zou de strijd voor het podium helemaal in de beslissende plooi leggen. Van der Poel won opnieuw met veel overmacht de wereldbekercross en wint zo drie crossen op drie dagen in 2021. Van Aert werd op meer dan anderhalve minuut tweede. Pidcock nog eens een halve minuut later derde.

 

Bron: nieuwsblad.be