Van Empel is de snelste in eindsprint met Pieterse

Zondag 16 Januari 2022

Van Empel is de snelste in eindsprint met Pieterse

Op voorhand werden ze al getipt, de drie jongeren Puck Pieterse, Fem Van Empel en Kata Blanka Vas, voor de manche in het Franse Flamanville. In een adembenemend decor maakten ze elk hun favorietenrol waar. Na een spannende sprint met Pieterse, eindigde Van Empel op het bovenste treetje van het podium. Vas rolde 23 seconden later over de streep naar een 3e plaats.

Al in de eerste ronde onderscheidde de jeugd zich van de andere dames in het veld. In een kopgroep met toen nog onder andere Inge Van der Heijden (777) en Italiaans kampioene Silvia Persico demonstreerden Pieterse (Alpecin-Fenix), Van Empel (Alpecin-Fenix) en Vas (Team SD Worx) meteen hun benen.

In de tweede ronde waren de twee Nederlandse dames helemaal ontketend. Terwijl Vas hen achtervolgde op een 20-tal seconden, bouwden ze hun voorsprong op de andere dames verder en verder uit. In het midden van die ronde zette Pieterse, de leidster van het U23 klassement bij de dames nog een extra versnelling in, waardoor ze Van Empel op enkele seconden zette.

Groter dan 5” werd het verschil tussen de 2 Nederlandse dames echter nooit. Tijdens de snelle rondes, slaagde Van Empel er dan toch in het gat met Pieterse te dichten. De twee Nederlandse dames sloegen opnieuw de handen in elkaar en lieten niemand meer terugkomen. Bij het ingaan van de laatste ronde, leek het alsof Vas toch nog de oversteek zou maken, toen ze haar achterstand verkleinde tot 10 seconden.

Dat was buiten een ijverige Van Empel en een aanvallende Pieterse gerekend. De twee reden uiteindelijk samen naar de laatste rechte lijn en na een spannende sprint, waarin Pieterse het heel even leek te halen van Van Empel, kon die laatste haar handen in de lucht smijten. Vas rolde 23 seconden later binnen op plek drie. In totaal 58 jaar, de drie jongeren op het podium vormden vandaag het jongste elite wereldbekerpodium van dit seizoen.

© Cyclephotos