Van Empel zegeviert na spannend duel met Pieterse in Dublin

Zondag 11 December 2022

Van Empel zegeviert na spannend duel met Pieterse in Dublin

De dominantie van Fem van Empel gaat door. Met een zesde overwinning in de UCI Wereldbeker Veldrijden staat ze steviger aan de leiding in het klassement. Van Empel kon Pieterse na een ultieme versnelling in de laatste meters in het veld afhouden. Betsema eindigde op de derde plaats.

De voorbije manches zwaaide het duo Van Empel – Pieterse de plak en dus was het in Dublin uitkijk en naar een nieuw duel.  Al in de eerste ronde sloeg de pech toe: Pieterse (Alpecin-Deceuninck) struikelde op de balken, kreeg af te rekenen met een technisch probleempje en moest van fiets wisselen. Met 20 seconden achterstand verliet ze de materiaalpost halverwege de eerste ronde. De Nederlandse was op achtervolgen aangewezen.

Voor Van Empel (Pauwels Sauzen-Bingoal) was dat het moment om de druk hoog te houden. Met ploeggenote Betsema in haar wiel snelde ze naar het einde van de eerste ronde. Achterstand voor Pieterse? 12 seconden. Voor Betsema ging het te snel in het wiel van Van Empel. Ze moest de rol vooraan lossen en kreeg al snel het gezelschap van Pieterse, die op haar beurt op zoek ging naar Van Empel.

Aan het eind van de tweede ronde was het zover, ze had het wiel van Van Empel te pakken. Bij de eerste fietswissel voor Van Empel zag Pieterse haar kans, ze versnelde en voerde de druk op. Wegrijden lukte voorlopig niet. De twee waren ook vandaag duidelijk aan elkaar gewaagd.

Van achteruit kwam er geen concurrentie meer. Met z’n tweeën doken ze de laatste ronde in. Na de eerste passage in de materiaalpost moest Pieterse, die wel wisselde, een klein gaatje op Van Empel dichtten. Aan de balken plande Pieterse haar versnelling, zij sprong, Van Empel niet. Maar veel voordeel haalde Pieterse niet uit die hindernis. Ook in de zandbak werd het verschil niet gemaakt, de twee fietsten foutloos naar de laatste passage op de korte klimmetjes aan het eind van de omloop.

Van Empel snelde voorbij Pieterse naar de leiding en zette haar concurrente onder druk, maar wegrijden lukte niet. De volgende prik was van Pieterse. Bergop plaatste ze al lopend haar versnelling. Maar Van Empel kon op haar beurt het gat weer dichten. Ze ging onmiddellijk op en over Pieterse en snelde er vandoor. Ze dook als eerste de laatste rechte lijn in, met enkele meters voorsprong. Sprinten was niet meer nodig, want Pieterse had geen antwoord meer klaar.

Van Empel zette zo als eerste haar naam op de erelijst in Dublin. Haar ploeggenote Betsema strandde op 1’37” op plek drie. Voor Van Empel was het al de zesde zege in de UCI Wereldbeker Veldrijden, waardoor ze nog iets steviger aan de leiding van het klassement komt te staan.

close menu