Van Empel s’impose au terme d’un final haletant

Dimanche 12 Décembre 2021

Van Empel s’impose au terme d’un final haletant

À l’issue d’un dernier tour captivant, c’est finalement Fem van Empel (19 ans) qui s’est imposée à Val di Sole. Après plusieurs problèmes techniques et toute une course passée à essayer de revenir, Marianne Vos est passée à deux doigts de la victoire et termine deuxième devant la Canadienne Rochette.

Comme à son habitude, la Néerlandaise Van Empel (Pauwels Sauzen-Bingoal) est partie très fort dès le départ, créant rapidement un écart de 10 secondes. Derrière, Betsema (Pauwels Sauzen-Bingoal) et Vos (Jumbo-Visma Women Team) montraient toute l’étendue de leur talent dans la neige, jusqu’à ce que Vos soit contrainte de mettre pied à terre à cause de problèmes techniques. Après avoir résolu elle-même son problème de chaîne, elle fut condamnée à tenter de combler un écart de plus de 50 secondes.

Alors que Van Empel tenait le bon rythme à l’avant, accroissant lentement son avance, Betsema a commencé à sentir le souffle de la Canadienne Rochette dans son dos. Dans l’avant-dernier tour, Rochette dépassa Betsema. Sa prochaine cible : la leader Van Empel. Au début du dernier tour, l’écart entre les deux premières n’était plus que de 9 secondes.

Un incroyable final débuta alors. Alors que Rochette semblait sur le point de revenir sur la tête de la course, c’est finalement Marianne Vos qui sortit du néant. La Néerlandaise était parvenue à combler un écart de plus d’une minute et dépassa Rochette, avant de revenir dans la roue de la leader Van Empel dans le dernier tour.

Quitte à prendre des risques, Vos, déjà gagnante à Waterloo et Iowa City, tenait à mettre les points sur les i. Mais dans le dernier secteur enneigé du circuit, elle heurta un poteau et tomba. Van Empel repassa alors devant et sprinta ensuite vers la victoire dans cette 9e manche de la Coupe du Monde Cyclo-cross UCI. Après avoir attaqué tout au long de la course, la Néerlandaise de 19 ans fut finalement récompensée de ses efforts. Vos termine deuxième à 6 secondes, devant la Canadienne Rochette à 11 secondes.

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