Van Empel pakt winst na spannend slot

Zondag 12 December 2021

Van Empel pakt winst na spannend slot

Na een bijzonder spannende slotronde kon de 19-jarige Fem van Empel dan toch de armen in de lucht steken in Val di Sole. Marianne Vos kwam na technische problemen en een knappe inhaalrace heel dicht bij de zege, maar strandde op plek twee, voor de Canadese Rochette.

De Nederlandse Van Empel (Pauwels Sauzen-Bingoal) gaat er heel snel vandoor na de start. Ze pakt snel een voorsprong van zo’n 10 seconden. In de achtervolging zijn het Betsema (Pauwels Sauzen-Bingoal) en Vos (Jumbo-Visma Women Team) die op de sneeuw in Val di Sole hun beste techniek bovenhalen. Tot Vos plots voet aan grond moet zetten met technische problemen. Ze kan haar kettingprobleem zelf oplossen, maar moet wel met een achterstand van meer dan 50 seconden haar wedstrijd hervatten.

Terwijl Van Empel het goede ritme vooraan duidelijk te pakken heeft en haar voorsprong voorzichtig uitbouwt, voelt Betsema de Canadese Rochette vanuit de achtergrond oprukken. In de voorlaatste ronde gaat Rochette voorbij Betsema en krijgt ze ook stilaan leidster Van Empel in het vizier. Bij het ingaan van de laatste ronde is het verschil tussen het nummer één en twee in de wedstrijd nog amper 9 seconden.

En dan begint een zinderende finale. Terwijl Rochette eerst nog op weg leek naar de kop van de wedstrijd, is het Marianne Vos die plots uit de achtergrond opduikt. De Nederlandse heeft een verschil van meer dan een minuut goedgemaakt, gaat op en over Rochette en komt aan het einde van de slotronde ook op het wiel van leidster Van Empel.

Met de nodige risico’s probeert Vos, winnares in Waterloo en Iowa City, ook in Val di Sole de puntjes op de i te zetten. Maar, ze blijft haken achter een paaltje in de laatste sneeuwstrook van de omloop. Van Empel gaat er op haar beurt opnieuw van door en sprint naar de overwinning in de 9de manche van de UCI Wereldbeker Veldrijden. De 19-jarige mag na een hele wedstrijd in de aanval dan toch de handen in de lucht steken. Vos is tweede op 6 seconden, voor de Canadese Rochette die op 11 seconden strandt.

©cyclephotos